Planeta minoră V774104 – departe, foarte departe de Soare

În cadrul ultimei întruniri a Societății Americane de Astronomie, cercetătorii au anunțat descoperirea celui mai îndepărtat obiect din Sistemul Solar. Planeta minoră V774104 se află acum la o distanță de 103 unități astronomice de Soare, adică la aproximativ 15,4 miliarde de kilometri. Astronomii vor avea nevoie de aproximativ un an de observații pentru a îi determina orbita, obiectul astronomic V774104 putând să se îndepărteze mult mai mult față de Soare. Descoperirea sa va readuce, cu siguranță, o mulțime de speculații privind existența unei/unor planete încă nedescoperite în Sistemul Solar.

Obiectul astronomic V774104 a fost identificat de echipa coordonată de Scott S. Sheppard (Carnegie Institution for Science, Washington), fiind anunțat în data de 10 noiembrie 2015 în cadrul unei întruniri AAS (American Astronomical Society). Conform calculelor, V774104 se află la aproximativ 103 unități astronomice (UA) de Soare, deci de 103 ori mai departe decât distanța medie de la Pământ la Soare sau de peste două ori mai departe decât planeta pitică Pluto.

Din datele de până acum, V774104 pare să aibă un diametru între 500 și 1000km, cu alte cuvinte de cca. 3,4 ori mai mic decât Luna sau maxim jumătate din dimensiunea lui Pluto. Pentru moment, astronomii nu îi pot estima orbita, având nevoie de aproximativ un an de observații pentru a stabili traiectoria sa. Cercetătorii speră ca V774104 să se alăture obiectelor transneptuniene Sedna și 2012 VP113, ale căror orbite îi pun în dificultate și nu pot fi explicate luând considerare structura cunoscută a Sistemului Solar.

Norul Oort
Orbitele Sedna și 2012 VP113 / imagine Scott S. Sheppard/Carnegie Institution for Science

Dacă și V774104 se comportă la fel, una dintre posibilele explicații ar fi existența unei „Planete X”, o planetă telurică masivă care l-ar influența traiectoria. Desigur, cum Norul lui Oort este foarte puțin cunoscut, ar putea exista și alte explicații mai puțin spectaculoase, printre care și „vizita” sistemului binar WISE J072003.20-084651.2, cunoscut drept „Steaua lui Scholz”. Pentru moment, astronomii vor continua să observe planeta minoră V774104, precum și alte aproximativ 12 obiecte astronomice descoperite la distanțe cuprinse între 80 și 90 UA.

Oort
Sistemul Solar și Norul lui Oort / ilustrație NASA/JPL-Caltech

Surse: American Astronomical Society, Science/AAAS, New Scientist

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *