Wolf 1061c – cea mai apropiată exoplanetă potențial locuibilă

GJ 628c
Sistemul planetar Wolf 1061 și exoplaneta potențial locuibilă Wolf 1061c / ilustrație UNSW/Universe Sandbox 2

La aproximativ 14 ani lumină de Pământ se află o stea pitică roșie denumită Wolf 1061. În jurul ei, astronomii au descoperit trei planete, dintre care Wolf 1061c este potențial locuibilă. Exoplaneta Wolf 1061c este un „super-Pământ”, o planetă cu o masă de peste patru ori mai mare decât Terra, dar se află în zona locuibilă circumstelară, unde apa ar putea exista în formă lichidă. Distanța relativ mică față de Pământ le va permite astronomilor să îi studieze atmosfera în căutarea unor potențiale semne de viață.

Steaua Wolf 1061 (cunoscută și ca GJ 628, V2306 Oph sau HIP 80824) este situată în constelația ecuatorială Ophiuchus („Omul cu Șarpele” și, mai nou, „Ofiucus”) la 13,8 ani lumină de Pământ. Wolf 1061 face parte din categoria stelelor pitice de clasă M sau „pitică roșie”, fiind mult mai mică și mai puțin fierbinte decât Soarele. Totuși, este considerată stabilă, iar în jurul ei orbitează cel puțin trei planete.

Folosind datele culese de instrumentul HARPS amplasat în cadrul observatorului ESO din La Silla, Chile, astronomii universității UNSW Australia au descoperit trei exoplanete denumite acum Wolf 1061b, Wolf 1061c și Wolf 1061d. Acestea orbitează în jurul stelei în 5, 18 și 67 de zile. Având mase de 1,36, 4,25 și 5,21 ori mai mari decât Pământul, cele trei planete pot fi telurice, adică să aibă o suprafață solidă. Însă, distanțele la care sunt situate față de stea transformă Wolf 1061b într-un „Pământ fierbinte”, iar Wolf 1061d într-o „lume înghețată”.

Despre Wolf 1061b, cercetătorii susțin că ar fi situată în „zona Goldilocks” sau zona locuibilă circumstelară, fiind posibil să aibă apă în stare lichidă la suprafață. Pentru moment, astronomii nu au alte detalii despre această exoplanetă, dar speră să obțină mai multe date despre atmosfera sa atunci când va trece prin fața stelei Wolf 1061. Din descoperirile de până acum, Wolf 1061b este cea mai apropiată exoplanetă potențial locuibilă, surclasând Gliese 832c (situată la aproximativ 16 ani lumină) și Gliese 667Cc (cca. 23 ani lumină de Pământ).
Surse: UNSW Australia, The Astrophysical Journal Letters (PDF)

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *